Comment les technologies de refroidissement par immersion affectent-elles les centres de données de grande envergure?

La gestion énergétique des centres de données est un enjeu crucial dans un monde de plus en plus numérique. Alors que la consommation d’électricité de ces titans du stockage de données ne cesse de croître, les professionnels du secteur sont en quête constante d’innovations pour optimiser leur rendement énergétique tout en préservant la performance de leurs serveurs. Parmi ces dernières, la technologie de refroidissement par immersion fait de plus en plus parler d’elle. Découvrons ensemble comment cette méthode révolutionne la gestion des datacenters.

Qu’est-ce que le refroidissement par immersion?

Le refroidissement par immersion, appelé également immersion dans un liquide diélectrique, est une technique de refroidissement qui consiste à immerger intégralement les serveurs dans un bain de liquide non conducteur d’électricité. Ce processus est différent du refroidissement à eau traditionnel, qui nécessite des systèmes de tuyauterie complexes et ne concerne que certaines parties des serveurs.

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Cette technologie offre une dissipation thermique bien supérieure à celle de l’air ou de l’eau, ce qui permet d’atteindre des températures de fonctionnement idéales et d’améliorer ainsi la performance et la durabilité des serveurs.

Les avantages du refroidissement par immersion

Le premier avantage de cette technologie est sans aucun doute son impact sur l’économie d’énergie. En effet, le refroidissement par immersion permet d’éliminer les coûts énergétiques liés à l’utilisation de climatisation ou de ventilateurs pour refroidir les serveurs.

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En outre, cette méthode permet également de réduire la consommation en eau, une ressource de plus en plus précieuse. Enfin, la densité de puissance (nombre de serveurs par m²) peut être augmentée, ce qui permet d’utiliser de manière plus efficace l’espace disponible dans les centres de données.

L’impact sur la gestion des centres de données

L’utilisation de la technologie de refroidissement par immersion modifie en profondeur l’organisation et la gestion des centres de données. Tout d’abord, cette technique nécessite l’installation de bacs d’immersion et d’un système de refroidissement du liquide.

La gestion de la chaleur produite par les serveurs change également. Avec le refroidissement par immersion, la chaleur est directement absorbée par le liquide, ce qui permet de maintenir une température stable sans nécessiter d’air conditionné.

Enfin, cette technologie permet d’améliorer la fiabilité des datacenters. En effet, le liquide diélectrique utilisé pour le refroidissement par immersion protège les composants des serveurs contre la corrosion et les décharges électrostatiques.

Les leaders de la technologie de refroidissement par immersion

Plusieurs entreprises se sont distinguées dans le développement de cette technologie. C’est le cas de Vertiv, une entreprise américaine spécialisée dans les solutions d’infrastructure pour datacenters, qui propose des solutions de refroidissement par immersion adaptées à différents types de serveurs.

Hypertec, une entreprise canadienne, s’est également distinguée dans ce domaine en développant une solution de refroidissement par immersion qui permet de réduire la consommation d’énergie des centres de données de 25% à 40%.

En conclusion, le refroidissement par immersion est une technologie qui a le potentiel de transformer en profondeur les centres de données. Par son impact sur l’économie d’énergie et la gestion de la chaleur, elle présente des avantages indéniables pour les opérateurs de datacenters et pourrait bien devenir la norme dans les années à venir.

Les défis de la mise en oeuvre du refroidissement par immersion

Implémenter une technologie de refroidissement par immersion dans un data center n’est pas une tâche aisée. Elle nécessite d’abord une réflexion approfondie en amont et une reconfiguration complète des infrastructures existantes.

L’un des principaux défis est le choix du liquide de refroidissement. Ce dernier doit être non-conducteur d’électricité, avoir une grande capacité thermique, et ne pas être nocif pour l’environnement. Plusieurs fluides répondent à ces critères dont des huiles minérales ou des liquides spécifiques comme le fluide Novec de 3M, qui possède une capacité de refroidissement élevée mais un coût non négligeable.

Une fois le liquide choisi, la mise en œuvre de l’immersion nécessite la conception de bacs d’immersion dans lesquels les serveurs seront plongés. Ces bacs doivent être étanches, résistants et permettre l’accès aux serveurs pour leur maintenance. De plus, un système de refroidissement du liquide doit être installé pour assurer l’évacuation de la chaleur absorbée.

Une autre problématique est l’adaptation des serveurs au refroidissement par immersion. En effet, certains composants ne sont pas conçus pour être immergés et peuvent donc nécessiter des ajustements, notamment pour prévenir les risques d’oxydation ou de corrosion.

Enfin, la mise en place de cette technologie nécessite une formation spécifique des équipes de maintenance. Ces dernières doivent en effet être capables de manipuler correctement les serveurs immergés et le liquide de refroidissement, tout en respectant les nouvelles procédures de sécurité.

L’impact environnemental du refroidissement par immersion

Le refroidissement par immersion a également un impact environnemental, qui peut être à la fois positif et négatif.

Du point de vue positif, l’efficacité énergétique accrue de cette technologie permet de réduire considérablement la consommation d’électricité des data centers, ce qui participe à la réduction des émissions de gaz à effet de serre. De plus, en éliminant le besoin d’air conditionné et de ventilateurs, le refroidissement par immersion réduit le bruit généré par les data centers, contribuant ainsi à la lutte contre la pollution sonore.

Cependant, cet avantage environnemental peut être contrebalancé par l’impact de la production et de l’élimination du liquide de refroidissement. En effet, certains fluides, comme le Novec de 3M, sont des gaz à effet de serre puissants lorsqu’ils sont relâchés dans l’atmosphère. De plus, la production de ces fluides peut nécessiter l’utilisation de matières premières non renouvelables.

En conclusion, le refroidissement par immersion est une technologie prometteuse pour augmenter l’efficacité énergétique des data centers et améliorer leur performance. Cependant, sa mise en œuvre présente des défis importants et requiert une attention particulière quant à son impact environnemental. Il est donc crucial pour les opérateurs de data centers de choisir le liquide de refroidissement adapté et de mettre en place des procédures de gestion et d’élimination de ce dernier respectueuses de l’environnement. Avec ces précautions, le refroidissement par immersion a le potentiel de transformer en profondeur l’industrie des data centers, contribuant ainsi à la transition vers un monde numérique plus durable.